В 1906 году немецкий врач Алоис Альцгеймер выступил на съезде психиатров с докладом об открытой им новой болезни – раннего приобретенного слабоумия. В результате многолетних наблюдений он пришел к заключению, что эта болезнь несхожа ни с одним известным психическим заболеванием. Она имеет свою отдельную природу, которая «сродни» старческому слабоумию, но может проявиться гораздо раньше, иногда даже в 45-50 лет. При этом в личности пациента происходит необратимый процесс разрушения мозга с утратой умственных способностей. Позже это заболевание назвали болезнью Альцгеймера. По статистике сегодня в мире этой болезнью страдает более 35 миллионов человек. На самом же деле, если учитывать разную степень разрушения клеток мозга, то намного больше.

Болезнь Альцгеймера является самым распространенным случаем слабоумия у людей пожилого возраста. Она усугубляет симптомы до агрессивного поведения, полного эгоизма и медленного, прогрессирующего одряхления. Деградация мозга ведет к путанице и бессвязности речи, а также к потере памяти и бреду.

Поскольку это происходит в основном со стариками, давайте вспомним, как мы обращаемся с ними. Не секрет, что к старым людям зачастую относятся как к досадной помехе. Старость не воспринимается как время мудрости. Живут ли они дома или в домах для престарелых, им все равно приходится переходить от полнокровной жизни к беспомощности, бессилию, а часто и к крайнему одиночеству. Неспособные приглядеть за собой и часто не знающие, как справиться с проблемами, когда-то сильные и полезные люди превращаются в слабых существ, которые ощущают свою никчемность и боятся того, что ждет их впереди. Разве удивительно, что они перестают мыслить, становятся неразумными или забывчивыми?

Закономерно и то, что слабоумие часто сопровождается детским поведением и необходимостью смотреть за человеком, как за ребенком. Это тоже свидетельствует о страхе перед одиночеством и старостью, желанием, чтобы о тебе снова заботились, вместо того, чтобы самостоятельно справ-ляться с жизнью в ее текущей форме. Это подсознательное стремление вернуться в прошлое.

Болезнь Альцгеймера не означает полной потери понимания. Она указывает лишь на измененное состояние сознания, иное вос-приятие реальности. Симптомы болезни чаще всего первыми замечают члены семьи. Это естественно, так как они более приближены и потому имеют возможность больше наблюдать. Помните, что дальнейшее развитие болезни будет зависеть только от вас, самых близких для больного человека людей.

До того, как диагноз будет окончательно установлен, вы можете сами провести несложные тесты:

    • «тест часов» – попросите нарисовать циферблат с определенным временем. Больному обычно трудно правильно распо-ложить стрелки, а некоторые вообще могут нарисовать их за кругом;
    • попросите назвать по очереди пальцы руки;
    • предложите запомнить несколько слов или предметов и через 10 минут повторить их.

Трудности в выполнении этих заданий являются признаком болезни Альцгеймера. Это заболевание развивается медленно и Пациентам, страдающим болезнью Альцгеймера, следует избегать инфекционных заболеваний, связанных с приемом большого количества медикаментов, и для них крайне нежелательны любые оперативные вмешательства и наркоз. Долгое время может проявляться только отдельными симптомами, притом, что общие социальные функции будут сохраняться. В этот период полезно стимулировать активность больного, обсуждать с ним новые события, предлагать новые маршруты для прогулок и включать в режим дня наиболее привычные занятия, которые доставляют удовольствие.

Когда же болезнь начинает прогрессировать, следует, наоборот, сократить для больного необходимость принимать сложные решения и осмысливать новую информацию. Родным и близким следует быть очень тактичными и терпеливыми, чтобы не спровоцировать ухудшение состояния. Постарайтесь не упрекать больного в его неспособности что-либо сделать – всегда помните о том, что он не виноват в своем состоянии и не стремится к тому, чтобы позлить вас.

Конечно, тяжело наблюдать, как угасает родной человек, и при этом чувствовать свою беспомощность. Психологи советуют родственникам больного не замыкаться на этих проблемах, стараться делить между собой обязанности по уходу, не забывать о себе, стараться выделять время для отдыха и общения с друзьями. Точкой опоры для вас в этот период должно быть сознание того, что близкий вам человек нуждается в вашей любви и особенно в вашем терпении.

По мере развития болезни вам следует научиться перестраиваться. К примеру, если больной «забывает» процедуру одевания, надо выбрать ему одежду без сложных застежек и раскладывать ее в том порядке, в котором ее надо одевать. Когда вы заметите, что больному трудно пользоваться столовыми приборами, предлагайте пищу, которую можно есть руками. Нарезайте ее так, чтобы удобно было есть и следите за тем, чтобы пища была теплой, а не горячей, так как у больного может пропасть ощущение холодного и горячего, что может приве¬сти к ожогам. Для того, чтобы проще было найти туалет и вспомнить о необходимости его посещения, можно оставлять его дверь открытой.

Кроме того, следует избегать факторов, которые могут усугубить симптомы заболе-вания. Это:
• незнакомые места;
• длительное нахождение в одиночестве;
• встречи с незнакомыми людьми;
• темнота.

После того, как бывший президент США Рональд Рейган в письме к соотечественникам признался в том, что он один из тех, кого поразила болезнь Альцгеймера, этот недуг перестал быть чем-то вроде позорного клейма. Перед этой болезнью все равны. Она подкрадывается незаметно, забирая самое важное для человека – память и разум, а в итоге и саму жизнь. Поэтому всем нам следует быть гуманнее и добрее к тем, кого эта болезнь отметила своей печатью, быть терпимее к их странностям. И помнить: не суди, да не судим будешь.